Blue -the color of the past in traditional Romania

EN

I have recently visited Transilvania, a part of Romania that holds a very special place in my heart, for various reasons which I’m not going into detail about, in here.

What I want to talk about, though is the connotations of the color Blue and the symbolism it holds within the Romanian and more specifically, Northern and Transilvanian folklore.

During my visit to a very special village called Viscri, where the rural setting has been purposefully frozen in time,  I was mesmerized by the blue colored houses which, apart from their aesthetic purpose, also bear a far more profound meaning. 

By looking more into this, I found an article about Stefan Vaida, a Transilvanian house restorer who claims that 100 years ago, 50 % of the traditional houses from northern and central Romania, were blue on the outside and almost 70 % of them, had this color on the inside walls.

An interesting fact about this would be that the Romanian peasant, had a specific term for this kind of blue he adorned his house with, which he called <mnieriu> -an indigo shade of blue, obtained from natural pigments like violets and later on, cupric sulfate.

In what was kept from traditional  Romania, various shades of blue may be found, represented on a variety of mediums,  from garments,  houses or ceramics to famous, medieval churches like Voronet from  Bucovina or burial sites like the Merry Cemetery of Sapanta from Maramures. 

Medias Ceramics /Ceramica de Medias -teracota

So what symbolism does the colour blue carry?

Well, in an article with Fine Arts professor, Loredana Tomsa, it is promoted the idea that colors are defined and invested with meaning by members of a community/society. (notion retrieved from the book Bleu: histoire d’une couleur, by Michel Pastoureau)

It is thus expressed that, beginning with XVIIth century Europe, with time, the colour blue, would start to be associated with Divinity -the sky and Religion, so much so that in religious iconography,  the garments of Mary were depicted by using crushed Azurite (which had become more precious than gold itself), to render vibrant and long lasting shades of heavenly blue.

*Side Note : Azurite was also called the stone of Heaven.

From this connotation to the association of blue with nobility and coats of arms , there was just a small step.*See the divine-right theory of kingship.

In traditional Romania, the color is also associated with God, Divinity and Spirituality 

It calls upon meditation and introspection.

Detail on a Romanian blouse from Muntenia. Personal collection

The color blue on the Romanian Blouse represented that the woman who wore it was no longer a young girl anymore, but a young woman, in her prime, ready to become a mother, making thus a parallel, from my point of view,  with the supreme, purest figure of motherhood in Christianity, Mary of Nazareth. 

The color would also represent, water, the creative fire and spiritual profoundness.

Therefore, coming back to its significance regarding the blue houses from 100 years ago, I think, this color embodied the connection that the Romanian peasant had with God and its surroundings, the respect he bore for traditions and his ancestry and by painting his house blue, he would invite peace and serenity into his home, and within his soul. 

Sources :

https://ziarulfaclia.ro/despre-limbajul-albastrului-in-cultura-populara-din-transilvania-si-valentele-sale-europene/

https://www.albastru.ro/stefan-vaida-restaurator-transilvania/


RO

Albastru- culoarea trecutului în România Tradițională  

Am vizitat de curând Transilvania, o zonă ce ocupă un loc special in sufletul meu din varii motive.

Însă nu despre asta vreau să vă vobesc astăzi , ci despre semnificațiile culorii Albastru și simbolismul său in România Tradițională , cu precădere și nu numai, in Transilvania și Nordul țării .

În timpul vizitei mele la Viscri, un loc în care caracterul rural a fost menținut neschimbat de-a lungul timpului, în mod intenționat , am fost de-a dreptul impresionată de casele albastre care, pe lângă valoarea estetică , dețin și o profundă însemnătate . 

Pe măsură ce mă documentam asupra acestui subiect, am dat peste un interviu cu Ștefan Vaida , un resaturator de case din Transilvania, care susține că acum 100 de ani, 50 %din casele din centrul și nordul țării , erau albastre la exterior iar 70%, aveau această culoare pe interior.

Ceea ce mi s-a părut interesant este faptul că țăranul român avea un termen specific pentru albastrul cu care își văruia casele: < mnieriu> și anume un albastru indigo, obținut la început din pigmenți naturali precum viorelele, iar mai apoi din sulfat de cupru sau piatră vânată.

În ceea ce a rămas ca moștenire din România tradițională , se pot regăsi diverse nuanțe de albastru, redate pe diferite medii , de la bluze românești , la ceramică ,sau case bătrânești până la vechi biserici medievale ca cea faimoasă din Voroneț, Bucovina și locuri de veci, precum Cimitirul Vesel de la Săpânța din Maramureș.

Așadar , care este simbolistica Albastrului?

Ei bine, într-un alt interviu , Loredana Tomșa , doctor și profesor în Arte Frumoase, pleacă de la premiza că în general, societatea este cea care , atribuie sens și definește culorile, în funcție de contextul cultural. Noțiune discutată pe larg de către Michel Pastoureau , in cartea sa Bleu: histoire d’une couleur.

Apare așadar ideea că de-a lungul istoriei în Europa, debutând cu secolul al XVII-lea , culoarea albastră a început sa fie asociată cu Divinitatea -cerul și religia. În iconografie, veșmintele Mariei erau pictate cu pigment obținut din Azurit, mineral care la vremea respectivă devenise chiar mai scump decat aurul, și care era folosit pentru a reda un albastru puternic și de durată . (Azuritul mai este denumit și Piatra Raiului). 

De aici si până la asocierea culorii albastru cu nobilimea și stemele caselor regale mai este doar un pas – a se vedea teoria Dreptului Divin. 

În România tradițională această culoare este asociată cu  Divinitatea, Dumnezeu și Spiritualitatea invitând  la meditație și introspecție .

Detailiu – ie Munteneasca,  colectie personala.

Albastrul regăsit pe ia românească , simboliza că femeia ce o purta a depășit stadiul de tânără fată și a pășit intr-o nouă etapă a feminității depline,a maternități si fertilității, facându-se astfel o paralelă , aș putea spune, cu Maria Preacurata, imaginea maternități absolute, în creștinism .

Albastrul mai reprezenta și apa, energia creatoare și profunzimea spirituală .

Revenind astfel la semnificația mnieriului de pe casele tradiționale de acum 100 de ani, aș putea încheia prin ideea personală că această culoare  întruchipează conexiunea pe care  țăranul român o avea  cu Dumnezeu, mediul înconjurător și respectul pe care îl purta tradițiilor si strămoșilor gliei. Văruindu-și casele albastru, el invoca pacea și liniștea în căminul și sufletul său . 

Surse :

https://ziarulfaclia.ro/despre-limbajul-albastrului-in-cultura-populara-din-transilvania-si-valentele-sale-europene/

https://www.albastru.ro/stefan-vaida-restaurator-transilvania/

8 thoughts on “Blue -the color of the past in traditional Romania

  1. Foarte fain articolul! Nu ma gandisem pana acum la semnificatia albastrului in cultura noastra, dar dupa ce l-am citit am mai regasit in amintiri locuri frumoase si albastre 🙂 ar mai fi si Casa Memoriala Lucian Blaga din satul Lancram de exemplu. Si am mai vazut si la Castelul Reginei Maria in Balcic in anumite reprezentari ale Sfintei Maria mult albastru… Este mult de explorat in aceasta zona cu siguranta, iar articolul tau mi se pare un armonios punct de plecare pe drumul redescoperirii culturii noastre 🙂 Mult succes cu blogul!

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: